Sparkle - Quality Review. Rating: 5 out of 5 based on 14 votes.

English: Ebla, Nineveh, Constantinople, Alexandria, Ugarit, and Baghdad: six great Middle Eastern cities with a glorious past, six legendary libraries devastated by civilization wars.
Sparkle is the first spark; the one that ignited the fatal blaze which reduced six of the greatest symbols of knowledge to ashes. Both captivating and oppressive, Sparkle pays tribute to those fallen and yet mighty, jewels of ancient times.
The Ebla Tablets, intense and frightening, seems to be a prelude to that fateful destruction. The somberness of the situation is revealed by a deep melody and a stimulating rhythm. Fascinated, we listen to this musical tragedy continuing with King Ashurbanipal.
Soon we discover the legendary library of Constantinople, which was blemished and destroyed during the Crusades. A disenchanted and gloomy atmosphere is slowly building up and nostalgia takes us even further into the fiery sounds of this album.
Our ears on fire, we enter The Royal Library of Alexandria, the epitome of Sparkle. With that track, we fully grasp the depth of despair that we thought was only looming. Cries fill the great library and flames start licking the walls. Fire spreads from walls to shelves and when it reaches the scrolls, our very soul is on fire. One would like to believe something could remain from the ashes, but nothing can escape from this ruthless destruction, nothing may flee these stifling sonorities.
The obsessive background theme builds up a terrible and irreversible atmosphere to the most important and the most accomplished track of this album, not unlike the Library of Alexandria, which was the most famous and the most complete of the Antiquity. Then comes the desolation times. The blaze is finally down, leaving a bleak and ashen landscape: Ugarit. This disaster has left nothing but the memories of a past Gold Era.
Yet, Sparkle represents the spark that enlightens a dark and blurred future. Thus the album concludes with The House Of Wisdom, and turns quite easily the tragedy into Hope.

Bewildering and staggering, melodious and melancholic, harmonious and nostalgic, Sparkle is the stunning witness of the eternal revival of Knowledge, a story we are being told, a dramatic melody we listen to, a ray of hope we keep inside.

French: Ebla, Ninive, Constantinople, Alexandrie, Ougarit, Bagdad. Six grandes villes du Moyen Orient au passé glorieux, six bibliothèques de légende dévastées par des guerres de civilisations.
Sparkle, c’est l’étincelle qui amorce le brasier fatidique qui consume six symboles d’un savoir négligé, piétiné, ravagé par la bêtise humaine.

A la fois envoûtant et oppressant, Sparkle rend donc hommage aux plus grands joyaux de la connaissance en nous emmenant à travers ses airs mélancoliques au cœur même de la tragédie.
Ouverture profonde et angoissante, The Ebla Tablets s’impose comme le fondement de cette sombre série. La mélodie oppressante soutenue par un rythme stimulant révèle la gravité de la situation, et l’on écoute subjugué cette tragédie musicale qui se poursuit avec King Ashurbanipal.
Les sons nostalgiques de Constantinople nous emmènent encore plus loin dans cet album de feu, établissant une ambiance désabusée et cafardeuse, nous rappelant tristement cette légendaire bibliothèque souillée et détruite par les Croisés durant les guerres saintes.
Nos oreilles embrasées découvrent alors The Royal Library of Alexandria. Pilier de Sparkle, ce morceau exhale pleinement toute l’émotion, tout le désespoir qui ne faisait que transparaître jusqu’alors. Plus que jamais les flammes envahissent la bibliothèque historique, léchant les murs, rongeant les rayonnages, dévorant les rouleaux de papyrus. On voudrait croire qu’il subsistera quelque chose à la fin de l’incendie mais le corps musical est impitoyable et ne laisse aucune échappatoire. Les répétitions sonores obsédantes, l’enchaînement de notes décroissantes ainsi que la montée en puissance de la mélodie confèrent un aspect terrible et irréversible au morceau le plus important, mais aussi le plus abouti de l’album, tout comme la bibliothèque d’Alexandrie fut la bibliothèque la plus célèbre et la plus complète de l’Antiquité.
Puis vient le moment de la désolation. L’incendie a fini par s’éteindre, laissant place au paysage sinistre et cendreux d’Ugarit. Il ne nous reste plus qu’à contempler le désastre et à évoquer les souvenirs d’un Âge d’Or révolu.

Mais Sparkle c’est aussi et surtout l’étincelle qui vient illuminer un futur sombre et incertain, portant en lui l’espoir et le renouveau. C’est ainsi que l’on termine avec The House of Wisdom, très belle conclusion, ultime acte de cette pièce qu’est Sparkle, et qui transforme aisément la tragédie en espérance.

Déconcertant et surprenant, mélodieux et mélancolique, harmonieux et nostalgique, Sparkle est avant tout le témoin éblouissant de la résurrection éternelle de la connaissance, une histoire que l’on nous raconte, une mélodie théâtrale que l’on écoute, une lueur d’espoir que l’on conserve.

Text writen by Chloé Claessens and translated to english by Julien Caron.
Artwork created by Köfi.

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